Friday, March 23, 2007

Apocolypto and Mel Gibson VS. CSUN and the Maya Community

Alicia Estrada is a friend...Props to Alicia!
Story from out the comments on that page if you have the stomach, leave some comments behind to contribute to the discourse!)
for video from Alicia Estrada
Mel Goes Ballistic -- "Lady, F**k Off!"
Posted Mar 23rd 2007 10:40AM by TMZ Staff
Filed under: Movies, Mel Gibson
TMZ has learned Mel Gibson exploded in anger last night on a college campus after an expert on Mayan culture accussed him of racially stereotyping the Mayans in the movie "Apocalypto."

It happened last night at Cal State University at Northridge in the San Fernando Valley. Gibson was speaking to a film class about his movies, and several members of the Mayan community came to hear the famous director.

After Gibson's presentation, the crowd was allowed to ask questions. Alicia Estrada, an Assistant Professor of Central American Studies at CSUN, challenged Gibson, asking him if he had read about the Mayan culture before shooting the controversial film. Gibson said he had.

Estrada persisted, stating that representations in the movie that the Mayans engaged in sacrificial ceremonies and had bloodthirsty tendencies were both wrong and racist. Estrada and others tell TMZ that Gibson exploded in anger, responding, "Lady, F**k off."

We're told Gibson also became extremely angry when members of the Mayan community protested on how they were portrayed in the film. The emotional Mayan members were escorted out of the room, and we're told Gibson screamed a parting shot -- "Make your own movie!"

L.A. church offers migrants sanctuary

L.A. church offers migrants sanctuary
Our Lady Queen of Angels joins a national effort to shield illegal immigrants and press for changes in the law.
By Louis Sahagun
Times Staff Writer

March 23, 2007

Construction crews at Our Lady Queen of Angels are putting the finishing touches on a controversial new addition to the historic downtown Los Angeles church: living quarters in which to harbor an immigrant family facing deportation.

The 188-year-old parish, also known as La Placita, is among the first churches in the nation to pledge participation in a new sanctuary movement expected to be launched in late April as a faith-based effort to help undocumented families and to press for immigration reform.

"Here, we're taking our concerns about the nation's broken immigration system to a new level," Father Richard Estrada said this week as he stood in the church's second-floor storage room, above the altar, that is being converted into housing.

"Families broken by broken laws, and churches broken by it all," Estrada said. "You hear about it happening in churches across the city."

Inspired by Elvira Arellano, an illegal immigrant from Mexico who has taken refuge at a Methodist church in Chicago since August to avoid deportation, leaders of the first sanctuary movement in 25 years are interviewing hundreds of prospective candidates for refuge and dozens of churches willing to accept the legal risks of taking them in.

Advocacy groups, including Clergy & Laity United for Economic Justice-California, Interfaith Worker Justice and the New York Sanctuary Coalition, are asking each participating church, synagogue and mosque to provide refuge for one or more illegal immigrants.

To be eligible, an undocumented immigrant must be in deportation proceedings, have a good work record and have children who are U.S. citizens by birth. They must also agree to undergo training to overcome their fear of public exposure and articulate their cases at news conferences and public gatherings.

Church officials, citing immigration raids across the country that are breaking up families, say immigration law needs to be more humane. With Congress poised to restart debate on legislative reforms, they hope the sanctuary movement will focus attention on the issue.

"We'd like these families to represent the 12 million undocumented people in the United States," said the Rev. Alexia Salvatierra, executive director of Clergy & Laity United for Economic Justice-California and a pastor in the Evangelical Lutheran Church.

"We're choosing them for their personal stories," she said, "but we're training them in how to respond to questions about their plights."

Salvatierra said the movement is a political protest against immigration policies as well as a religious obligation recognized in biblical passages such as Leviticus 19:34: "The alien living with you must be treated as one of your native-born. Love him as yourself, for you were aliens in Egypt. I am the Lord your God."

Although it has no legal standing in the United States, sanctuary as a sacred right of a church is a widely held notion. Those who believe in it think that federal officers are less likely to arrest an undocumented family in a church than in a home or workplace.

To attract as much media attention as possible, the new sanctuary movement will be unveiled in simultaneous news conferences in Los Angeles and New York City.

"The churches in these cities will serve as models for others to emulate," said immigration attorney Peter A. Schey, president of the board of directors of the Center for Human Rights & Constitutional Law Foundation. "The long-term goal would be to have as many faith-based organizations as possible helping as many immigrant families as possible."

But critics such as Lupe Moreno said the sanctuary movement is misguided.

"They talk about preserving family unity, but illegal immigrants leave wives, husbands and children in Mexico all the time — and sometimes never see them again," said Moreno, spokeswoman for Latino Americans for Immigration Reform. "I've met lots of people who remember being abandoned by parents who left them behind in Mexico."

Sanctuary leaders acknowledged that it hasn't been easy persuading churches to declare themselves sanctuaries. The policy of the Roman Catholic Archdiocese of Los Angeles, which includes a number of priests who belong to organizations supporting the sanctuary movement, is to allow individual parishes to decide whether to participate.

Some church leaders still talk about how the federal government in 1985 began to indict sanctuary workers in Tucson and Seattle for concealing and assisting illegal immigrants.

In an effort to avoid legal confrontations, immigration attorneys are advising participants in the new sanctuary movement not to hide the identity of the illegal immigrants in their care.

"The congregation is not breaking any laws as long as the family is public and they are in the legal process," Salvatierra said.

Some churches are not convinced.

"We're considering joining the sanctuary movement," said Father Richard Zanotti of Our Lady of the Holy Rosary, a parish of 4,000 congregants in Sun Valley. "Our concern is over what we will have to commit to provide for any family we accept."

"We don't want to put a family in an uncomfortable situation — that goes for our congregants as well," he said. "But there's always some risk of a glitch in an immigration office or of someone coming out to bring us to court."

A new legal strategy and an emphasis on keeping undocumented families united are not the only things that set the new sanctuary movement apart from one in the 1980s organized to aid thousands of Central Americans fleeing civil wars.

"The new movement recognizes that the vast majority of undocumented immigrants in the U.S. today are a diverse group," Schey said, "and they came here seeking familial reunification or were drawn by the demand for labor."

The sparks that ignited the new movement were immigration raids in recent months that resulted in undocumented parents being separated from their U.S.-born children, or entire families being held in detention in prison-like settings.

In Southern California, church leaders and illegal immigrant workers facing deportation began meeting after work in religious centers such as the Episcopal Cathedral Center of St. Paul in Echo Park to discuss what they could do. The often-emotional sessions were conducted around a single lighted candle and ended with prayers and singing.

It all brings back painful memories for Estrada, who 22 years ago helped organize an effort to house dozens of undocumented political refugees from Central America in Our Lady Queen of Angels, which has a long history of social activism.

"We had about 100 people sleeping and eating in the church basement," he recalled. "That was unacceptable. We're not going to do it like that this time."

Instead, "we're building a little living quarters in our church at a cost of about $1,000," he said. "It's not much money, but it will help us get our message out: We have to stop the raids."



Thursday, March 08, 2007

In Memory of Rufina Amaya-Survivor of EL Mazote

Rufina Amaya was one of the few survivors of the 1981 massacre in the Salvadoran village of El Mozote, where at least 1,000 people were killed by Salvadoran army soldiers of the Atlacatl Battalion. Rest in Power. Rufina Amaya! Presente!

Edición especial: A Rufina Amaya, Que En Paz Descanse

Posted by: "MuJer~del~SoL~y~MaR

1. Ética y Política: Rufina Amaya y el Día de la Mujer
(José M. Tojeira)
2. Los dos últimos días de Rufina Amaya (Mateo Eisen)
3. Ciudad bajo mi voz (Claudia Lars)
4. En memoria de Rufina Amaya, sobreviviente de la
masacre de El Mozote (Su testimonio)

Ética y Política: Rufina Amaya y el Día de la Mujer
José M. Tojeira

El Día de la Mujer se nos presenta con la triste noticia de la muerte de Rufina Amaya. En medio de sus problemas y de sus conflictos, El Salvador ha contado siempre con mujeres eximias. Conocidas unas, como nuestra querida Dra. María Isabel Rodríguez, y muy desconocidas otras. En tiempo de la guerra brillaron enormemente las anónimas. Mujeres que luchaban por los derechos humanos, que reclamaban sin miedo la vida y libertad de sus hijos e hijas, que se enfrentaban con aquellos terribles poderes que no tenían empacho en desaparecer personas o simplemente destrozarlas.

Una de estas mujeres, símbolo de la resistencia y de la fuerza de la palabra, fue Rufina Amaya. Cuatro fueron los hijos que le mataron en el Mozote. Uno arrancado de su delantal y otro de su pecho. Y por esas casualidades de la vida, mientras los soldados empujaban a hombres y a mujeres de un lado para otro antes de matarlos, Rufina cayó en una zanja llena de matorrales. Desde allí fue testigo de cómo los soldados del batallón Atlacatl asesinaron, además de a cientos de campesinos, a 132 niños menores de 12 años que habían recluido previamente en el convento del cantón. Entre ellos sus cuatro hijos. Después tiraron las paredes de adobe sobre ellos.

Desde esa fecha triste de Diciembre de 1981 Rufina se dedicó a dar testimonio de lo que había visto y sufrido. El Gobierno de El Salvador la llamaba mentirosa. Los periódicos y medios más importantes ni la tomaban en cuenta. Los Estados Unidos, a través de algunas de sus agencias de noticias, influenciadas por el peso del poder, afirmaban que en el Mozote no había habido masacre, que todo era un cuento de la guerrilla. Y Rufina entre tanto, campesina, semianalfabeta, sola y desde su pobreza, seguía insistiendo en su verdad. Hasta que su verdad se impuso un poco más de diez años después.

Terminada la guerra y testigo ante la Comisión de la Verdad, se comenzaron excavaciones donde Rufina decía que se había matado a sus niños y a muchos otros más. Forenses norteamericanos de primera línea y forenses argentinos especializados en recuperación de víctimas de guerras sucias, dieron finalmente su informe. Allí, donde Rufina había dicho, según los hallazgos de los forenses, fotografiados y claros, se encontraron los restos de sus hijos. Allí, según ese mismo informe asumido por la Comisión de la Verdad, “fueron identificados los restos de 143 individuos, de los cuales 131 correspondían a niños menores de 12 años”. Entre los adultos restantes había una mujer embarazada.

Una mujer pobre, sencilla, pero con un inmenso amor a sus hijos, había sobrevivido para decir la verdad, para ganarle la batalla de su vida a fuerzas mucho más poderosas que ella. Hoy lamentamos su muerte. Pero en el Día de la Mujer, nos queda como ejemplo de los valores profundos de las mujeres salvadoreñas. Esas mujeres a las que en buena parte les debemos la paz de El Salvador. Y a las que les debemos también que valores como la solidaridad, la fidelidad, la resistencia frente a la brutalidad, sigan siendo valores que impulsan la convivencia pacífica en El Salvador. Como Rufina Amaya, hubo mujeres que fueron auténticas madres de víctimas y abandonados durante la guerra. Mujeres valientes actuales, que en medio de una sociedad violenta siguen clamando por la justicia, la paz, la verdad, el perdón.

En el Día de la Mujer debemos honrar a todas estas personas y pensar seriamente que, si ellas han sido transmisoras de valores fundamentales, es justo que su participación en la organización de la convivencia social tenga un papel más relevante. Que si ellas han sido, y son hoy también, maestras de esas verdades primarias sobre las que se construyen los sentimientos hondos que permiten la convivencia pacífica, justo es que su participación en la política deje de ser marginal. Y sobre todo, es necesario que, especialmente los hombres, abandonemos ese doble lenguaje, que exalta a la mujer unos cuantos días al año, y después la mantiene en posiciones secundarias, en el hogar, en la política o en la convivencia social. Fraternidad, complementariedad, amistad verdadera e igualitaria son actitudes fundamentales entre el varón y la mujer. Y hay que decirlo también, capacidad de aprender de la mujer, que en circunstancias tan difíciles, como Rufina Amaya, y tantas otras mujeres
en El Salvador, han sabido darnos lecciones de humanidad, de verdad y de fidelidad al amor.

Descansa en paz Rufina Amaya, en este Día de la Mujer, porque aunque no te den el título de hija meritísima de nuestra patria, las víctimas, los pobres, los defensores de derechos humanos, tantas mujeres que han sabido defender la dignidad de sus hijos, muchos sacerdotes, religiosos y religiosas, te consideramos algo más que una buena hija de estas tierras. Te vemos como ejemplo, como partera y madre meritísima de una nueva patria que está naciendo del respeto, del coraje y de tu fuerza de mujer, que no se deja vencer por nada ni por nadie.

Los dos últimos días de Rufina Amaya
Mateo Eisen

Lunes, 5 de marzo de 2007:
Les escribo desde San Miguel con la mala noticia de que nuestra querida Rufina Amaya se encuentra en estado crítico después de sufrir un derrame cerebral. Este día lunes 5 de marzo se despertó sin sentido de sus brazos y piernas, y así fue hasta San Francisco de Gotera para pasar consulta.

Del hospital le mandaron de regreso a su casa en Morazán, arreglando una cita para el siguiente día en San Miguel. Sin embargo, alrededor de las 8 p.m. se puso peor y regresó a Gotera. Sufrió un paro respiratorio y un derrame cerebral. Estaba conciente hasta el traslado al hospital San Juan de Dios, San Miguel, cuando sufrió un infarto de corazón y perdió conciencia. Se encuentra en estado crítico sin la facultad de respirar, sino por tubos conectado a una maquina. Los médicos están en espera a ver si va a poder recuperar el poder de respirar y así comenzar con otros tratamientos.

Su hija Marta y nieto José han estado con ella constantemente. Su hija Fidelia también ha llegado al hospital hoy por la mañana con otros familiares y amigos. Vamos a estar enviando mensajes vía email cuando haya mayor noticia de su situación... Por ahora solicitamos sus oraciones y buenas energías para nuestra gran amiga Rufina.

Martes 6 de marzo de 2007.
Con muchas lágrimas me toca informarles que hoy, alrededor de las 12:30 p.m., martes 6 de marzo, falleció Rufina Amaya, activista de derechos humanos, sobreviviente de la masacre de El Mozote, madre, abuela, amiga de tantas personas, heroína, voz de la justicia y la verdad.

Antes de las 12 del mediodía el yerno de Rufina me encontró en la sala de espera y me dio la tarjeta para subir hasta la tercera planta donde encontré a Fidelia, la hija mayor de la Rufina. Ella estaba sin conciencia desde más de 12 horas, respirando con la ayuda de las maquinas. Le agarré su mano, di caricias a su pelo junto con la Fidelia. Estuvimos recontando historias y memorias de tantas cosas, cuando los médicos entraron para revisar su situación. De repente nos pidieron que saliéramos, incluso con los familiares de otras pacientes. Por más de 20 minutos trabajaron dándole primeros auxilios, pero los infartos múltiples eran demasiado. Rufina, como muchas personas saben, era diabética e hipertensa, condiciones que complicaron su salud y los intentos de salvar su vida.

Regresó la hija menor, Marta, y con Fidelia pudieron pasar los últimos momentos juntas con su mamá. Al terminar este correo voy de regreso al hospital para apoyar a la familia y amigos presentes. Cuando se defina la fecha, hora y lugar del entierro y vela voy a venir de regreso al Ciber para avisar ustedes.
Mil abrazos en solidaridad, recordando a esta mujer increíble, quien tocó nuestras vidas, conciencia y corazones.

Ciudad bajo mi voz (Fragmento)
Claudia Lars (1899-1974)

¡Yo sé que fue la luz... la luz nácar-celeste,
la que despierta siempre, sin arrugar el aire;
la que abre cada puerta con su frágil aguja
y al fin brilla, triunfante, bajo los ojos ciegos!

Y sé que fue la luz, porque sin ella nunca
tendrían tus campanas un halo de leyenda
y de antiguos maderos colgarían sus voces,
meciendo únicamente las horas y los miedos.

Mas las campanas tuyas son campanas de llama;
son ángeles-campanas y campanas-palomas.
¡Qué importa si sonaron o si todo es mentira!
¡Yo las siento en la sangre y nadie me las rompe!

Ya van sobre murallas con alas de arco-iris,
ya rodean las sombras y queman los terrenos,
ya los siglos vacíos revientan en ceniza
y un grito, desplegado, se alza como una rosa.

En memoria de Rufina Amaya, sobreviviente la masacre de El Mozote

Habitante de El Mozote, Rufina Amaya, a los 38 años, milagrosamente sobrevivió a la masacre que le arrebató a su esposo y sus hijos. Durante una década fue ante el mundo entero la más elocuente testigo de lo sucedido en El Mozote.

Testimonio, 1981.

Me llamo Rufina Amaya, nací en el cantón La Guacamaya del caserío El Mozote. El once de diciembre del año 1981 llegó una gran cantidad de soldados del ejército. Entraron como a las seis de la tarde y nos encerraron. A otros los sacaron de las casas y los tendieron en las calles boca abajo, incluso a los niños, y les quitaron todo: los collares, el dinero. A las siete de la noche nos volvieron a sacar y comenzaron a matar a algunas personas. A las cinco de la mañana pusieron en la plaza una fila de mujeres y otra de hombres, frente a la casa de Alfredo Márquez. Así nos tuvieron en la calle hasta las siete. Los niños lloraban de hambre y de frío, porque no andábamos con qué cobijarnos.

Yo estaba en la fila con mis cuatro hijos. El niño más grande tenía nueve años, la Lolita tenía cinco, la otra tres y la pequeña tan sólo ocho meses. Nosotros llorábamos junto a ellos. A las siete de la mañana aterrizó un helicóptero frente a la casa de Alfredo Márquez. Del helicóptero se apearon un montón de soldados y entraron donde estábamos nosotros. Traían unos cuchillos de dos filos, y nos señalaban con los fusiles. Entonces encerraron en la ermita a los hombres. Nosotros decíamos que tal vez no nos iban a matar. Como la ermita estaba enfrente, a través de la ventana veíamos lo que estaban haciendo con los hombres. Ya eran las diez de la mañana. Los tenían maniatados y vendados y se paraban sobre ellos; a algunos ya los habían matado. A esos los descabezaban y los tiraban al convento. A las doce del mediodía, terminaron de matar a todos los hombres y fueron a sacar a las muchachas para llevárselas a los cerros. Las madres lloraban y gritaban que no les
quitaran a sus hijas, pero las botaban a culatazos. A los niños que lloraban más duro y que hacían más bulla eran los que primero sacaban y ya no regresaban.
A las cinco de la tarde me sacaron a mí junto a un grupo de 22 mujeres. Yo me quedé la última de la fila. Aún le daba el pecho a mi niña. Me la quitaron de los brazos. Cuando llegamos a la casa de Israel Márquez, pude ver la montaña de muertos que estaban ametrallando. Las demás mujeres se agarraban unas a otras para gritar y llorar. Yo me arrodillé acordándome de mis cuatro niños. En ese momento di media vuelta, me tiré y me metí detrás de un palito de manzana. Con el dedo agachaba la rama para que no se me miraran los pies.

Los soldados terminaron de matar a ese grupo de mujeres sin darse cuenta de que yo me había escondido y se fueron a traer otro grupo. Hacia las siete de la noche acabaron de matar a las mujeres. Dijeron “ya terminamos” y se sentaron en la calle casi a mis pies. “Ya terminamos con los viejos y las viejas, ahora sólo hay esa gran cantidad de niños que han quedado encerrados. Allí hay niños bien bonitos, no sabemos qué vamos a hacer”. Otro soldado respondió: “La orden que traemos es que de esta gente no vamos a dejar a nadie porque son colaboradores de la guerrilla, pero yo no quisiera matar niños”.

“Si ya terminaron de matar a la gente vieja, vayan a ponerles fuego”. Pasaron los soldados ya con el matate de tusa de maíz y una candela prendida, y le pusieron fuego a las casas donde estaban los muertos. Las llamas se acercaban al arbolito donde yo estaba, y me asustaban las bolas de fuego. Tenía que salir. Se oía el llanto de un niño dentro de la fogata, porque a esa hora ya habían comenzado a matar a los niños. “-Andá ve, que a ese hijueputa no lo has matado”. Al ratito se oyeron los balazos.

Escuché que los soldados comentaban que eran del batallón Atlacatl. Yo conocía a algunos de ellos porque eran del lugar. Uno era hijo de Don Benjamín, que era evangélico. A Don Benjamín también lo mataron. En esa casa había más de quince muertos. Seguro que el muchacho vio cuando lo mataban, porque ahí andaba él, y también otro al que le decían Nilo.

“Mirá, aquí habían brujas y pueden salir del fuego”. Uno de ellos se me sentaba casi a los pies. Yo del miedo no respiraba. Podía escuchar su conversación: “Hemos terminado de matar toda esta gente y mañana vamos a La Joya, Cerro Pando...”

Cerca de la una de la mañana uno dijo: “Vamos a comer algo a la tienda”, y escuché los ruidos de botellas. Yo no tenía más salida que para allá, porque hacia acá estaba lleno de soldados. Era un poco difícil salir. Estuve como una hora pensando para dónde me podía escapar.

Como a los animales les gusta la luz y allí había bastante ganado, unos terneros y unos perros se acercaron al fuego. Yo le pedí a Dios que me diera ideas para ver cómo iba a salir de allí. Me amarré el vestido, que era medio blanco, y fui gateando por medio de las patas de los animales hasta el otro lado de la calle, que era un manzanal. Me tiré a rastras bajo el alambrado, así como un chucho, y quedé sentada del otro lado a ver si oía disparos, pero no se escucharon. Sólo se oía gritar a los niños que estaban matando. Los niños decían: “¡Mama nos están matando, mama nos están ahorcando, mama nos están metiendo el cuchillo!” Yo tenía ganas de tirarme de vuelta a la calle, de regreso por mis hijos, porque conocía los gritos de mis niños. Después reflexionaba, pensaba que me iban a matar a mí también. Me dije: “será que tienen miedo y por eso lloran. Tal vez no los vayan a matar, tal vez se los lleven y algún día los vuelva a ver”. Como uno no sabe lo que es
la guerra, yo pensaba que quizás los podría ver en otra parte.

“Dios mío, me he librado de aquí y si me tiro a morir no habrá quién cuente esta historia. No queda nadie más que yo”, me dije. Hice un esfuerzo por salir de ahí; me corrí más abajo por la orilla del manzanal, me arrastré, bajé del alambrado y me tiré a la calle. Ya no llevaba vestido, pues todo lo había roto, y me chorreaba la sangre. Bajé a un lomito pelado; entonces quizás vieron el bulto que se blanqueaba. Me hicieron una gran disparazón, y corrí a meterme en un hoyito. Allí me quedé hasta el siguiente día, porque eran ya las cuatro de la mañana. A las siete todavía se escuchaban los gritos de las muchachas en los cerros, pidiendo que no las mataran. A las ocho de la mañana vi marchar soldados del lado de Ojos de María, La Joya y Cerro Pando. Iban en grandes grupos. Yo pensaba en mi hoyito que me podían descubrir, porque estaba cerquita de la calle. Como cosa de las tres de la tarde, ellos subieron de regreso. Ya en La Joya y Cerro Pando se miraba una
gran humazón. Todo humo negro. Yo estaba en medio y pedía a Dios que me diera valor para estar allí. A las cinco de la tarde los soldados treparon para arriba. Se llevaban los cerdos y las gallinas. Todo se lo llevaban. A las siete de la noche me dije: voy a salir a buscar un río, porque tenía sed. Conocía bien ese lugar porque ahí me había criado. Y así escapé, cruzando las quebradas en lo oscuro y rompiendo el monte con la cabeza. Atravesé por casas en las que sólo había muertos. Llegué cerca del río como a las diez de la noche. Allí me quedé en una casita de zacate. Lloraba largamente por los cuatro hijos que había dejado.

Estuve ocho días en ese monte. Sólo bajaba a tomar un trago de agua a la orilla del río y me volvía a esconder.

Así estaba cuando una niña me encontró. Ella venía arrastrando un costalito y entonces escuché una voz que le decía “¡apurate, Antonia!” porque ellas iban a traer el maíz a esa casita donde yo dormía. Pensé “Dios mío, aquí está la familia de Andrés”.

Entonces yo les salí al camino por donde iban a pasar y me senté para que me vieran, porque yo no tenía ganas de hablar. Ya me había puesto un suéter y un pantalón viejo que había hallado en una casa, porque me daba pena andar sin ropa. La niña le dijo “¡Mama, allí está la Rufina!”. Cuando me vieron, se asustaron. Ellos sabían que yo vivía en el mero Mozote. Y como habían visto la gran humazón, pensaron que todos estaban muertos. Entonces Matilde corre, me abraza, me agarra y me dijo: “Mire, ¿cómo fue Rufina? ¿Qué pasó donde nosotros? ¿Y mis hermanos? Lo que yo le puedo decir es que a toditos los mataron”. Empezamos a llorar juntas y ella me dijo: “Pues usted no se va a ir para ninguna parte. Se queda con nosotros”. Las dos llorando, pues yo no podía decirle más ni ella a mí. “Vamos a mi cueva junto a la quebrada”, me dijo. Me llevaron a bracete porque yo tenía siete días sin comer ni beber nada. Cuando llegamos a la cueva donde se habían escondido, vi una
mujer bien maciza que lloraba a gritos porque a sus hijos también los habían matado. Toda la tarde lloré con esa familia.

Como a los quince días me tomaron una entrevista; me fueron a buscar al lugar en donde estaba, porque se dieron cuenta que yo había salido. No puedo decir quiénes eran, pues yo no entendía en ese momento, pero eran personas internacionales. Después de que me tomaron esa entrevista fuimos a El Mozote para ver si yo veía a mis hijos. Vimos las cabezas y los cadáveres quemados. No se reconocían. El convento estaba lleno de muertos. Quería hallar a mis niños y sólo encontré las camisas todas quemadas.

Después nos fuimos para Arambala y allí estuvimos con una familia hasta que casi un año después, en el 82, marché para los campamentos del refugio en Colomoncagua, donde se encontraba más gente que andaba huyendo. Al principio no comía ni bebía. Me daban jugos de naranja a la fuerza, porque yo pasaba el día llorando por mis niños. Yo había quedado sola, pues a mis hijos me los habían matado y a mi compañero de vida también.

Hasta entonces nunca hubo amenazas. Un día pasaron unos aviones que tenían luces verdes y rojas. Al siguiente se oyeron morteros, y ya en la tarde entraron y mataron a la gente. Si nosotros hubiéramos sospechado que nos iban a masacrar, nos hubiéramos ido de allí. Creyeron que nosotros colaborábamos con la guerrilla, pero ni los conocíamos. No había de esa gente allí.

Después de seis meses fui recuperando mi vida. Encontré a la otra hija que tenía, que ya era casada y vivía en otro lugar. Si hubiera vivido conmigo también hubiera sido masacrada. Siquiera uno de mis hijos había quedado. Empecé a comer, mi hija lloraba junto a mí para que comiera y tuviera ganas de vivir. Después estuve en Colomoncagua por siete años y me volví para acá. Allí estuve mejor. Una no deja de sentir el dolor por sus hijos, pero ya dentro de una comunidad se siente un poco más tranquila. Más tarde tuve a la otra niñita, que es la que me consuela ahora. Comencé a tener amistades y a tener fortaleza. Al ver la injusticia que habían hecho con mis hijos, yo tenía que hacer algo. La que me daba más sentir era la niña de ocho meses que andaba de pecho. Me sentía los pechos llenos de leche, y lloraba amargamente. Empecé a recuperar mi vida, me integré a trabajar con la comunidad y estuve seis años allá. Me sentía más fuerte porque compartía mis
sentimientos con otras personas.

Todo fue un error. Nosotros vivíamos de la agricultura, de trabajar; habíamos estado moliendo los cañales, haciendo dulces. No creíamos que podía llegar una masacre a ese lugar, porque allí no había guerrilla. Quienes habían estado eran los soldados. Apenas hacía un mes que habían salido. A un señor que se llamaba Marcos Díaz, quien tenía una tienda, dos días antes de la masacre le habían dejado pasar camionadas de alimentación.

Siento un poco de temor al hablar de todo esto, pero al mismo tiempo reflexiono que mis hijos murieron inocentemente. ¿Por qué voy a sentir miedo de decir la verdad? Ha sido una realidad lo que han hecho y tenemos que ser fuertes para decirlo. Hoy cuento la historia, pero en ese momento no era capaz; se me hacía un nudo y un dolor en el corazón que ni hablar podía. Lo único que hacía era embrocarme a llorar.

De Luciérnagas en El Mozote, Museo de la Palabra y la Imagen, San Salvador, El Salvador, 1996

Tuesday, March 06, 2007

Salvadoran Youth and Popular Theater

one of my friends articles just got published about here experience doing popular theater work with Salvadoran youth and the survivors of the massacre of La Quesera. M
Check it out:

We rode through the rural communities of the Bajo Lempa in a white pickup, picking up the survivors one by one. Maria. Elsa. Irma. Luisa. Lencho. Chici. All clamored into the back of the truck, chatting about this and that, their laughter filling the sweltering air around us. We were going to listen to stories that no one should ever have to tell: testimonies from survivors of the massacre of La Quesera, a brutal attack by the Salvadoran Army which took the lives 600-800 innocent people, mostly women, children and elders.

I came to El Salvador as a volunteer with Art Corps, an organization that places artists in residence with Central American communities. Art Corps’ mission is to share art as a tool to engage participation and raise awareness of social and environmental issues. Using theater to restore historic memory affirms the dignity of personal experience, enables people to view their lives in new ways, demonstrates compassion and social nurturing, and draws people closer as they witness their common humanity. It is a model for building empathy and peace in a fractured world. For the survivors at Quesera, their families, and their supporters, popular theater opened a space for the community to remember together, to heal and commit to creating a world where this would never happen again. Read more here

This article will also go up next week on another site that is excellent for coverage of Latin American politics

If you feel moved to support the project financially, there is great need
for they have a goal to tour the production nationally but no existing
Contact the Foundation for Self-Sufficiency in Central America and talk to
Sean: or (512) 388-7957

For those who are familiar with Salvadoran history, Rufina Amaya, the sole
survivor of the massacre of El Mozote just passsed away.

May this work serve to restore historic memory and dignity to all those
who have fallen. May it help to create a world where it never happens

much love,

I believe the world is beautiful
and that poetry, like bread, is for everyone.
- Roque Dalton

Friday, March 02, 2007

Un Encuentro de Mujeres Guatemaltecas

Media Alert
February 28, 2007

Chapinas Unidas: Guatemalan Social Network for Justice and Peace hosts “Rompiendo el Silencio-Breaking the Silence” at Mercado La Paloma

Theme: A gathering of Guatemalan women to give testimony, inform and discuss the violence and murders against women in Guatemala.

When? Saturday, March 3rd, 2007 at 2:00 p.m.

Where? Mercado La Paloma at 3655 S. Grand Avenue, Los Angeles, CA 90007

Who? Chapinas Unidas: Guatemalan Social Network for Justice and Peace, Mujeres Iniciando en America, Red Para la Paz y el Desarollo, Mujeres Abriendo Camino, y Somos Seres Humanos.

What? Chapinas Unidas hosts our first of event to discuss the violence and murders that is affecting women of all ages, social class, and ethnic background in Guatemala. Presenters for this afternoon of information sharing and discussion will include:

*Claudia Hernandez Cruz, is a survivor from Guatemala. Born in Nicaragua from Guatemalan refugee parents during the civil war, she is an outspoken woman fighting and defending the rights of young women in Guatemala. Claudia began to organize with other women at the age of fifteen. Claudia, along with her mother’s support founded Sobrevivientes, which initially began in 2001 as a youth justice center for victims of sexual violence. In 2003 Claudia's mother, recognized the need to focus on the eradication of violence towards women in Guatemala and to provide access to justice for these women-victims and their survivors. The group has been pivotal in identifying the systemic violence towards women in Guatemala as an aftermath of 50 years of militarism in their country.

*Lucia Munoz, founder of "Mujeres Iniciando en Las Américas (MIA)" a campaign against gender bias and domestic violence in Guatemala. Their goals are to prosecute rapes and murders of women in Guatemala, including old cases; make the Guatemalan government honor peace accords to eliminate discrimination against women; press for judicial reform in Guatemala; obtain reparations and fair compensations for victim-families; create domestic violence intervention and prevention education in Guatemala; and improve economic and social conditions for Guatemalan women.

*Azalea Ryckman, Executive Director of *Hecho A Mano* (the culture store), specializes in handmade Mayan arts and crafts from Guatemala. *Hecho A Mano* is located in Mercado La Paloma, a collective of Central American services and boutiques who are hosting this panel discussion. Azalea has also been an activist on the issues in Guatemala through her contacts both here and in Guatemala. She also hosts a radio program on KPFK called Mujeres Abriendo Camino, which is dedicated to the current plight of the women in Guatemala.

*Maria Guardado, a Salvadoran political refugee, in her late 60's, now living in Los Angeles since 1983 and the subject of a 2001 documentary film entitled "Testimony: The Maria Guardado Story". The film recounts her story, as a Salvadoran political activist, where she was kidnapped and brutally tortured by CIA-assisted death squads. This documentary also records her first return to El Salvador in twenty years where she confronts her past and draws her inspiration for her tireless struggle for social justice.

Why? In 1996, Guatemalan Peace Accords were signed after a 36 year long civil war. This war cultivated a strong level of violence in Guatemala. During the war, a genocideb occurred where over 200,000 indigenous Mayas were killed. Women suffered at a greater level due to rape, kidnapping, losing husbands, and children during the war. Women still continue to be attacked because of their gender today. Since 2000, over 2,800 women from all ages have been murdered. Last year in 2006, 590 women were murdered. In 2007 for both the month of January and February there have been 90 women who have been murdered already. The violence against women continues while the government fails to recognize the femicide occurring in Guatemala. Currently in the Foreign Relations Committee in the U.S. Congress awaits H.R.100, a resolution written by California Congresswoman Hilda Solis which condemns the murders in Guatemala as well putting pressure on the Guatemalan government to investigate the crimes. Join us in creating tidal waves of awareness about the femicide occurring in Guatemala so that we can help bring justice and peace to women in Central America.